24 de febrero de 2014

Elecciones en el Caribe. ¿Solo una formalidad?

De repente me doy cuenta que sé muy poco sobre las elecciones del Caribe, donde se eligen a los Consejos Regionales este 2 de marzo.

Y realmente, muy poco de lo que pasa en la Costa se sabe en esta costa. Por eso, decidí buscar un poco de información entre amigos que están involucrados en esto, y también en los medios, que esperan a que sea la fecha para publicar algo de información de las Regiones.

Ni siquiera se considera que al recuperar la extensión de mar otorgada por la Corte Internacional de Justicia en 2012, la administración de los recursos pasa también por estos Consejos Regionales. Tampoco que la concesión del Canal Interoceánico contempla atravesar la Región Sur del Caribe, o que hay otros mega proyectos como Tumarín, que se beneficiarían de los recursos del Caribe. Las elecciones deben -o deberían- ser significativas, especialmente cuando la mayoría de los habitantes viven en condiciones de pobreza extrema.

El Atlántico o Caribe de Nicaragua está dividido administrativamente en Región Sur (RAAS) y Norte (RAAN). Desde 1987, se elige un Consejo Regional por cada una de las divisiones, compuesto por 45 miembros electos directamente desde 15 circunscripciones. Es decir, que se eligen a tres representantes por cada circunscripción. Esto ocurre cada 4 años, según el Estatuto de Autonomía de la Costa.

Bluefields, RAAS

Los Consejos Regionales son un cuerpo representativo con funciones bastante indirectas según el Estatuto publicado en 1987. A pesar de sus funciones como la elaboración del presupuesto, promover la integración regional y participar en la elaboración de políticas relacionadas a su región, el poder y las decisiones están en Managua. Esto fue parte de una charla que brindó a la Revista Envío el sociólogo Manuel Ortega en 2013También se establece en la Constitución y en el Estatuto que los recursos naturales son administrados de manera autónoma, por los Consejos Regionales.

En la Costa Caribe reside aproximadamente el 7.9% del padrón electoral nacional, tomando en cuenta que van a poder votar 301,600 ciudadanos, y un poco más de 50 mil no cuenta con cédula. El padrón total es de 4,480,000 a nivel nacional.

Partiendo de lo multi-étnica y plural en términos religiosos y políticos que es la Costa Caribe, cada una de las 30 elecciones (30 circunscripciones) se transforma en una elección ultra-local y altamente directa, donde se elige a las personas que tienen un liderazgo dentro de esa región, pero también dentro de cada sub-grupo social. Según me comentaba alguien con experiencia electoral en el caribe, deja de importar el partido para los votantes, importa mucho más la persona por quien votan.

Otro reto de importancia es la poca conectividad en el Caribe. Es decir, las distancias son más largas por la falta de acceso. Hay que considerar lo difícil además el acceso a los medios de comunicación. Más difícil resulta ser el obtener la cédula en el Caribe. Según datos no oficiales que me enviaron, aproximadamente el 21% del padrón no cuenta con documento.

Puerto Cabezas, RAAN
Igualmente, en el 2010, que fueron las últimas elecciones en la región, hubo un abstencionismo del 70% aproximadamente. No se conoce el número exacto debido a la falta de transparencia de la autoridad electoral. Esperamos conocerlo en esta vuelta. Además, ejercer el voto en las regiones autónomas del Caribe tiene un costo 40% mayor que lo tendría ejercerlo en otras partes del país. Un diario indicaba que el costo por votante es de C$1,115, o aproximadamente 44 dólares al tipo de cambio actual. Altísimo!

La Costa Caribe es una región olvidada por la política de Managua, pero con expresiones ciudadanas concretas. En los últimos años, han tenido que recurrir a tranques en las carreteras por problemas de transporte, disparos para conseguir cédulas y hasta gritos de independencia para atención a los problemas. ¿Pueden los Consejos atender estas situaciones?

Lo importante es que las elecciones regionales, más que una expresión formal y legal de identidad y autonomía étnica, tengan un real peso en la toma de decisiones y en el desarrollo social y económico de la región. Corresponderá entonces a los electos, ejercer la autonomía más que expresarla.

31 de enero de 2014

El Salvador: Primera vuelta

4,810,000 salvadoreños se preparan para asistir a votar este domingo, en una campaña marcada por la inseguridad como tema principal. Cinco candidatos se disputan la Presidencia de este país habitado por 6 millones de habitantes.

Están habilitadas 10,400 Juntas Receptoras de Voto, en la primera elección presidencial que se realiza usando el método domiciliar. De igual manera, alrededor de 10 mil salvadoreños en el extranjero ejercerán el derecho a votar por correo.



Al ser necesaria una mayoría absoluta para ser electo, los candidatos más fuertes para asumir la Presidencia el 1 de junio son Salvador Sánchez Cerén, del FMLN y Norman Quijano, de ARENA.

Sánchez Cerén es un exguerrillero, fue diputado y funge como vicepresidente de Mauricio Funes actualmente. Es reconocido como radical, pero ha asumido posiciones moderadas durante la campaña.

Por su parte, Norman Quijano, de profesión médico cirujano, fue diputado por varios años y se desempeña actualmente como Alcalde de San Salvador. Como candidato de ARENA, ha propuesto soluciones para combatir la inseguridad.

Una minoría de importancia es controlada por Tony Saca, el expresidente y disidente de ARENA, que conformó su partido, GANA, hace unos años y cuenta con diputados clave en la Asamblea Nacional.

Como de suponerse, el tema de debate en la campaña que terminó este miércoles es la inseguridad. Actualmente hay un promedio de 7 homicidios por día en El Salvador, producto del crimen organizado, las maras. Esta es la realidad que la mayoría de los salvadoreños y salvadoreñas exigen cambiar, con algunos avances en la “tregua” durante la presidencia de Mauricio Funes. No se queda atrás la problemática económica, en un país donde las remesas son una parte importante del PIB y además depende mayormente de manufactura y consumo de productos y servicios.

Definitivamente son de importancia alta las elecciones legislativas, que tendrán lugar el próximo año. Estas elecciones decidirían la mayoría legislativa con la que el Presidente electo este domingo estaría trabajando por la mayoría de su período.

Además de las campañas electorales de cada organización política, es válido mencionar las campañas de organizaciones civiles y empresarios haciendo llamados a asistir al sufragio, llegando hasta a ofrecer descuentos en comercios para quienes asistan a votar. Igualmente llamados al voto por parte de las iglesias católica y cristiana.

Según las últimas encuestas, este domingo se decide si pasarían o no a segunda vuelta, con el candidato del FMLN punteando por unos cinco puntos, pero sin lograr una mayoría como la necesitada, de 50% más uno para ser electo.


El Tribunal de Justicia Electoral ha declarado que habrá resultados antes de las diez de la noche del domingo, con un sistema de transmisión electoral que funcionaría por internet a través de scanner y sistema de lectura por computadora.

Estaré observando las elecciones como parte de la Red Latinoamericana y del Caribe por la Democracia este domingo. Ahí nos vemos en el twitter.